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Alain Aspect lauréat de la médaille Albert-Einstein

12 Mars 2012

Après avoir reçu le prix Herbert Walther 2012 décerné par la Optical Society of America (OSA) et la Deutsche Physikalische Gesellschaft (DPG), Alain Aspect, directeur de recherche au CNRS et professeur à l’Institut d’Optique Graduate School, s’est vu décerner la prestigieuse médaille Albert‐Einstein par la société du même nom, installée à Berne. Cette distinction récompense chaque année des personnes qui ont "rendu des services exceptionnels" en rapport avec l’œuvre d'Albert Einstein.

Alain Aspect, directeur de recherche au CNRS, anime le Groupe d'optique atomique du Laboratoire Charles Fabry à Palaiseau (Institut d'Optique Graduate School / CNRS). Il est titulaire de la chaire Augustin Fresnel à l'Institut d'Optique Graduate School et professeur à l'École polytechnique.

Après Thibault Damour en 1996, Alain Aspect est le deuxième Français à recevoir cette distinction, "en reconnaissance de ses contributions fondamentales à la physique quantique, particulièrement pour ses tests expérimentaux des inégalités de Bell". Après les astrophysiciens Adam Riez et Saul Perlmutter l’an passé (qui reçurent ensuite le prix Nobel de physique 2011), il devient l’un des rares expérimentateurs ainsi primés, puisqu’il succède au palmarès à une longue lignée de physiciens théoriciens, depuis Stephen Hawking pour la première édition en 1979.

C’est en 1974 qu’il débute ses recherches sur la démonstration expérimentale du paradoxe d'Einstein‐Podolsky‐Rosen, qui lui vaut aujourd’hui la médaille Albert‐Einstein : il lui consacre sa thèse de doctorat d’Etat soutenue en 1983. Les travaux menés alors à l’Institut d’Optique Graduate School avec son équipe confirment le caractère révolutionnaire de l'intrication quantique, dont Einstein avait eu l'intuition, et dont la mise en évidence expérimentale a été rendue possible par les travaux théoriques de John Bell. Ces résultats ont ouvert la voie à la recherche en information quantique et au développement de technologies telles que la cryptographie quantique et le calcul quantique.

Parmi ses autres travaux pionniers, on peut citer également ceux sur le refroidissement d'atomes par laser avec Claude Cohen‐Tannoudji à l'École normale supérieure de Paris, entre 1985 et 1992, ainsi que les recherches actuelles de son groupe d'optique atomique sur les condensats de Bose‐Einstein, les lasers à atomes, et les simulateurs quantiques.

Médaille d’or du CNRS en 2005, Alain Aspect a reçu de nombreuses autres distinctions comme le "Quantum Optics Senior Prize" de la Société européenne de physique en 2009, le prix Wolf en 2010, ou tout récemment le prix Herbert Walther ainsi qu’une nomination à la Thomson Reuters Citation Laureates in Physics. Il est membre de l’Académie des sciences, de l’Académie des technologies, de la National Academy of Sciences (États Unis), et de l'Académie autrichienne des sciences.

Né en 1947 à Agen, Alain Aspect est père de deux enfants.

Pour en savoir plus :
Médaille Albert‐Einstein

Contacts :
Chercheur : CNRS / Institut d’Optique Graduate School l Alain Aspect l T + 33 1 64 53 31 03 l alain.aspect@institutoptique.fr
Presse : Institut d’Optique Graduate School l Kenza Cherkaoui l T + 33 1 64 53 31 09 l

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Kenza  Cherkaoui
Directrice de la communication
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